Cada 23 de febrero se celebra el D铆a del Compromiso Internacional del Control del Mercurio, una fecha creada con la finalidad de concienciar sobre las consecuencias negativas del comercio del mercurio en todo el mundo, as铆 como dar a conocer el tratado aprobado por 140 pa铆ses para hacer frente a esta problem谩tica: el Convenio de Minamata.

El mercurio es un elemento qu铆mico natural que se encuentra depositado en la roca de la corteza terrestre y es utilizado para la fabricaci贸n de term贸metros, termostatos, amalgamas en empastes dentales, interruptores automotrices, y otras aplicaciones, pero que聽hoy d铆a est谩 ocasionando graves problemas al medio ambiente, ya que provoca envenenamiento en el aire y en el agua.

La quema constante de madera, carb贸n, combustible y petr贸leo provoca que part铆culas de mercurio permanezcan en el aire y luego se expandan por toda la atm贸sfera terrestre, precipit谩ndose luego, por la acci贸n de la gravedad, en forma de gotas de lluvia o polvo. Una vez depositado en la tierra ocasiona fuertes y desbastadores estragos en la vida de los seres humanos, fauna y la flora de todo el planeta.

La Tragedia de Minamata

En el a帽o 1956 varias personas murieron envenenadas por mercurio en la provincia japonesa de Minamata. Por esa raz贸n, los m茅dicos bautizaron con ese nombre a la enfermedad de Minamata, un da帽o neurol贸gico permanente que causa alteraciones de los sentidos como la vista y el o铆do, par谩lisis e inclusive la muerte.

 

La poblaci贸n que est谩 m谩s expuesta a sufrir alg煤n tipo de padecimiento relacionado con la exposici贸n al mercurio son los trabajadores de la industria minera.

El Convenio de minamata

Este convenio es un tratado mundial que tiene como objetivo proteger la integridad y bienestar del medio ambiente y de la especie humana de los efectos negativos provocados por el mercurio.

A trav茅s de este convenio, que fue una iniciativa del聽MINAM (Ministerio del Ambiente de Per煤)聽y la firme decisi贸n de 140 pa铆ses alrededor del mundo se busca una regulaci贸n y control del comercio e impacto del mercurio.

Sin lugar a dudas,聽la poblaci贸n m谩s afectada por este hecho es la que vive de la miner铆a,聽ya que la explotaci贸n de los yacimientos en busca de oro y otros metales preciosos ha causado, que familias enteras sucumban ante los efectos t贸xicos del mercurio.

Una de las graves consecuencias de este metal es la llamada聽enfermedad de Minamata, un da帽o neurol贸gico permanente que causa alteraciones de los sentidos como la vista y el o铆do, par谩lisis e inclusive la muerte. En el a帽o 1956 varias personas murieron por envenenamiento de mercurio en聽Minamata, una ciudad de Jap贸n, por esta raz贸n el s铆ndrome lleva este nombre.