Los amantes del cacao tienen su d铆a especial para celebrar: el聽D铆a Mundial del Cacao. Un d铆a como hoy,聽7 de julio del a帽o 2010,聽la Organizaci贸n Internacional de Productores de Cacao y la Academia Francesa de los Maestros Chocolateros y Confiteros le otorgaron esta distinci贸n para honrar sus propiedades y beneficios.

El cacao es una fruta de origen tropical proveniente del 谩rbol de cacao, siendo su nombre cient铆fico聽Theobroma Cacao. En griego significa 芦el alimento de los Dioses禄. Te invitamos a conocer un poco m谩s sobre este noble fruto.

Mar铆a del Campo es reconocida como la imagen de la cacaocultura colombiana

Los pa铆ses del mundo que consumen m谩s cacao y chocolate son: Francia, Suiza, Alemania, B茅lgica, Estados Unidos, Brasil y Reino Unido. Europa es el mayor consumidor de chocolate en el mundo, con m谩s de 1,2 millones de toneladas anuales.

Or铆genes e historia del Cacao

  • De acuerdo a algunos investigadores los or铆genes del cacao se sit煤an en la Regi贸n Amaz贸nica (cuenca alta del r铆o Amazonas y r铆o Orinoco).
  • Se estima que los antiguos pobladores mesoamericanos descubrieron y transportaron el cacao hasta Am茅rica Central, extendi茅ndose a Sudam茅rica y M茅xico. Se hallaron evidencias de su uso ritual en la cultura olmeca.
  • En algunas culturas precolombinas se utiliz贸 el cacao como moneda, siendo un producto de mucho valor.
  • En investigaciones arqueol贸gicas de hace casi una d茅cada se encontraron evidencias de hace m谩s de 5.000 a帽os del cultivo y consumo de cacao por parte de la cultura mayo-chinchipe-mara帽贸n, as铆 como el intercambio comercial con las culturas de la costa, en la Amazonia Ecuatoriana.
  • Se han encontrado trazas y restos de teobromina (c谩scara del cacao) en an谩lisis efectuados con Carbono catorce en vasijas que datan de 1.750 a.c. en Veracruz. En Honduras los estudios arqueol贸gicos estiman la data del consumo de cacao desde el 1.000 a.c.
  • Los europeos conocieron este fruto despu茅s del proceso de conquista y colonizaci贸n de Am茅rica, siendo considerado posteriormente en Europa como un art铆culo de lujo.
  • El chocolate (como producto procesado del cacao) se introdujo en Europa en el siglo XVI por los espa帽oles, siendo muy popular en la realeza y las clases altas.
  • El Monasterio de Piedra fue el primer lugar donde se elabor贸 el chocolate en Europa, en el a帽o 1524.
  • En el siglo XVII se introdujo el chocolate en Francia, gracias al apoyo de las reinas Ana y Mar铆a Teresa de Austria.

驴C贸mo se procesa el Cacao?

El fruto del cacao tiene forma de baya alargada y ovalada, que pesa aproximadamente 450 gramos cuando est谩 maduro. Contiene entre 30 y 40 semillas de color marr贸n-rojizo, con sabor amargo y astringente, cubiertas de una pulpa blanca dulce y comestible.

 

D铆a Mundial del Cacao

Generalmente se dan dos cosechas de cacao al a帽o (una hacia el final de la 茅poca lluviosa y el inicio de la seca, y otra al principio del siguiente periodo de lluvias).

Propiedades y beneficios del Cacao

La composici贸n del cacao (desgrasado) es la siguiente: 35% fibra, 23% prote铆nas, 14% hidratos de carbono, 22% otros, 6% minerales.

Entre las propiedades y beneficios del cacao para la salud podemos mencionar las siguientes:

  • Posee propiedades antioxidantes, por la elevada concentraci贸n de flavonoides.
  • Beneficia la salud, contribuyendo a disminuir los niveles de: colesterol, estr茅s y tensi贸n arterial. Estimula las defensas y reduce el riesgo de diabetes.
  • Los nutrientes que contiene el cacao contribuyen a la renovaci贸n de tejidos y a la regulaci贸n de procesos metab贸licos de las c茅lulas.
  • El consumo de cacao regula el rendimiento y capacidad intelectual y cognitiva.
  • Posee un efecto estimulante debido a su composici贸n (teobromina) y provee los amino谩cidos para la composici贸n de serotonina en el organismo.
  • Las semillas y hojas de cacao se utilizan en la medicina tradicional para curar dolencias y enfermedades, como asma, diarrea, parasitismo, c贸licos y tos.
  • El aceite de la semilla de cacao es utilizado para tratar heridas, erupciones, quemaduras, dolores de muela y afecciones d茅rmicas.

Producci贸n de Cacao en el mundo

  • El 谩rbol de cacao tiene una altura de 4 a 8 metros de largo y tarda entre 5 a 6 a帽os en dar sus primeros frutos y 6 meses en madurar. Su h谩bitat natural son los bosques h煤medos tropicales de clima c谩lido. El nivel de producci贸n de cacao depender谩 de las condiciones ambientales de la zona donde se cultiva.
  • Actualmente el cultivo de cacao se ubica geogr谩ficamente en 脕frica Occidental, Am茅rica Central, Am茅rica del Sur y Asia. Estos son los 8 principales pa铆ses productores de cacao y sus niveles de producci贸n:
  • Costa de Marfil: 38%
  • Ghana: 19%
  • Indonesia: 13%
  • Nigeria: 5%
  • Brasil: 5%
  • Camer煤n: 5%
  • Ecuador: 4%
  • Malasia: 1%
  • Menci贸n especial merecen pa铆ses como Venezuela, Colombia Per煤, Bolivia, M茅xico y Trinidad y Tobago, cuya calidad del cacao es reconocida mundialmente.
  • Se estima la exportaci贸n anual de 745 toneladas m茅tricas de cacao a mercados de Europa y Estados Unidos, con un valor de 985 millones de d贸lares.
  • Al margen de la producci贸n y exportaci贸n a nivel mundial de este magn铆fico fruto algunas organizaciones y activistas han investigado y detectado algunos casos de esclavismo, trata de personas y explotaci贸n infantil, denunciando lo que hay detr谩s del mundo del cacao y el chocolate. Han elevado su voz a la humanidad y a las empresas productoras de este rubro, a fin de tomar conciencia y ejecutar acciones inmediatas sobre esta problem谩tica y dignificar los derechos de los trabajadores del cacao.

Productos elaborados a partir del Cacao

El principal producto procesado con el cacao es el polvo de cacao y manteca de cacao, para la elaboraci贸n del chocolate.

  • Cacao en polvo:聽es seco y de color caf茅 oscuro. Es amargo y se utiliza en la producci贸n del chocolate, as铆 como en la elaboraci贸n de galletas, pasteles, bebidas y otros postres.
  • Manteca de cacao:聽aceite que se extrae de la semilla. Es utilizado en la industria farmac茅utica para la producci贸n de medicamentos. En la industria de cosm茅ticos se emplea en la fabricaci贸n de productos de belleza y jabones.
  • Pulpa de cacao:聽utilizado en la elaboraci贸n de bebidas con y sin alcohol.
  • C谩scara del fruto de cacao:聽se utiliza en la fabricaci贸n de alimentos para animales y elaboraci贸n de mermeladas.

驴Sab铆as qu茅?

  • Crist贸bal Col贸n fue el primer europeo en probar un producto derivado del Cacao (chocolate amargo), procesado por los mayas.
  • Anteriormente el cacao se utilizaba como energizante y t贸nico natural para la protecci贸n de enfermedades.
  • En la cultura maya el cacao era utilizado para llevar a cabo rituales de iniciaci贸n, como bautizos y matrimonios.
  • Si a帽ades cacao natural en el desayuno puedes mejorar la memoria, el aprendizaje en ni帽os y j贸venes, adem谩s de cuidar tu coraz贸n.
  • El 13 de septiembre se proclam贸 como聽D铆a Internacional del Chocolate, en honor al nacimiento de Roald Dahl, autor del libro 芦Charlie y la F谩brica de Chocolate禄.
  • El cacao puede ser t贸xico para las mascotas, especialmente en perros y gatos.